Летающие ящеры царили в древнем небе

Летающие ящеры — описание, видео, интересные факты

Птерозавр

Оказывается, эпоха крылатых чудовищ не закончилась вместе с динозаврами, они выжили после Юкатанского ада и господствовали в небе очень долго. Какое-то время птерозавры (птерозавр – крылатый, летающий ящер — греч.) существовали на Земле одновременно с человеком. Именно поэтому страх пред парящими в воздухе чудовищами превратился в легенды, которые существуют у всех народов мира. Раньше ученые предполагали, что властелины воздушных стихий вымерли сразу же после атаки Земли гигантским астероидом или спикировали в вечность ещё до этого события. Сегодня палеонтологи с такой теорией категорически не согласны и утверждают, что вольные бестии царили на земле и в воздухе дольше всех своих ровесников – древних животных. Удивительно, что 66 миллионов лет назад, после падения астероида и последовавшей за этим катастрофой вселенского масштаба, крылатые монстры не только не исчезли из пространства пятого океана, а наоборот. Именно тогда, избавившись от естественных врагов, птерозавры переживали период наивысшего расцвета и властвовали в небе.

Содержание:

  • Планирующие монстры
  • Мел-палеогеновое вымирание
  • ВИДЕО: Юкатан. Встреча с астероидом. Земля после падения гигантской каменной глыбы
  • Палка о двух концах
  • В воде или в воздухе?
  • Первые летающие пресмыкающиеся
  • Видовое разнообразие птерозавров
  • ВИДЕО: Птеродактиль — летающий ящер эпохи динозавров
  • Внешний вид птерозавров
  • Размеры летающих ящеров
  • Птерозавры и птицы: сходство и различие
  • Птерозавры встают на крыло
  • Рацион летающих ящеров
  • Ужас, летящий на крыльях ночи
  • ВИДЕО: Самое большое летающее животное Птерозавр

    Планирующие монстры

    Гипотеза о парящих в небе чудищах, за которыми, осторожно высунувшись из пещеры, наблюдал наш далёкий родственник, основана на многих фактах и находках.

    Птеранодон
    Птеранодон

    Последняя — останки нового, неизвестного ранее вида, которые палеонтологи обнаружили в Монако.

    Этот летающий зверь имел колоссальные размеры. Только размах его крыльев достигал десяти метров.

    В вашей квартире от пола до потолка, скорее всего, два с половиной метра.

    Представляете, что это был за экземпляр, и каково было первым людям, когда этот ужас пикировал с небес за добычей, которой мог оказаться и лев, и зебра, и человек.

    Из жизни птерозавров

    От других динозавров летающие рептилии отличались большим разнообразием: самые маленькие были размером не больше скворца, самые большие — с реактивный самолет

    Кстати, ученые уверены, что этот, который в Монако, не самый крупный представитель данного вида птерозавров.

    Были и покрупнее, с размахом крыльев до 15 метров.

    На снимке ниже сверхзвуковой истребитель МиГ-29М, предназначенный для уничтожения воздушных целей, с размахом крыльев в 11.36 м. Размеры схожие.

    МиГ-29М
    МиГ-29М

    Представляете, какими летающими чудищами было наполнено воздушное пространство над головами наших предков, ну как тут без рассказов и легенд.

    А вот вопрос, который занимает сегодня ученых: как птерозавры выжили после катастрофы на Юкатане, остается пока без ответа.

    Мел-палеогеновое вымирание

    66 миллионов лет тому назад астероид диаметром в десять километров на скорости, превышающей скорость звука в сорок раз, протаранил земную кору в Мексике на полуострове Юкатан.

    Астероид. Юкатан

    Подземный кратер от взрыва диаметром 180 километров геологи обнаружили в 1991 году.

    Мощность взрыва составила 100 триллионов тонн тротилового эквивалента, это в 7 000 000 000 (семь миллиардов) раз мощнее атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму.

    • На расстоянии тысяч квадратных километров от места падения блистающий богатый животный и растительный мир был начисто уничтожен за минуты.
    • Чудовищный шлепок по коре Земли погнал ударные волны во все направления.
    • Береговая линия была разрушена десятибалльным землетрясением, цунами, высотой до трехсот метров прокатились по Мексиканскому заливу.
    • И в довершении ко всему с неба посыпались огромные глыбы камней (сотни и сотни тонн), окончательно похоронив под таким могильником все живое.
    • Астероид выпарил огромный кусок земной коры. Такую картину сложно представить: обломки, стремительно уносящиеся в небо, через короткое время прилетевшие назад, и гигантский переливающийся красками шар плазмы, который достиг космоса.
    • Остывая, шар превратился в бесконечное количество крохотных капель стекла, которые ринулись вниз с чудовищной скоростью и так разогрели атмосферу, что на поверхности начались пожары.
    • Пыль от столкновения метеорита с Землей и сажа от пожаров заблокировала свет Солнца.
    • 15 трлн. тонн этой дряни на два года погрузили голубую планету во тьму.
    • Катастрофа забрала жизни более трех четвертей всех видов животных и растений.
    • Под раздачу попали и динозавры, которые хозяйничали до катастрофы в этом мире 150 миллионов лет.
    • Но жизнь все-таки зацепилась за оставшиеся возможности, потихоньку начала отвоевывать себе пространство.
    • Восстановление заняло тысячи лет, а в океанах, по разным оценкам, до трех миллионов лет.

    ВИДЕО: Юкатан. Встреча с астероидом. Земля после падения гигантской каменной глыбы

    Палка о двух концах

    Но вымирание — это явление неоднозначное.

    С одной стороны, погибли миллионы видов животных и растений, населявших Землю, о которых мы никогда не узнаем и даже представить себе не сможем, какими они были.

    Ведь не все оставили после себя следы, в виде скелетов или застывших в янтаре экземпляров.

    То, что находят палеонтологи – жалкая часть всей тогдашней живой полифонии.

    А если учесть, что массовых вымираний было, как минимум, пять, то и представить сложно какого многообразия форм жизни мы лишились.

    Каменный дождь
    Каменный дождь

    Пропали эксперименты природы, которыми она занималась миллиарды лет.

    С другой стороны, исчезновение динозавров и других видов открывало новые экологические ниши.

    Как раз заполнение этих ниш, миграция туда млекопитающих привело к их обилию.

    Если выражаться совсем уж просто, если бы не астероид, эволюция пошла бы другим путем. И скорее всего, человек на этом пути не возник бы. Уж не знаю, хорошо это или плохо?

    Последствия удара астероида
    Последствия удара астероида

    Но речь в заметке все же о крылатых ящерах, давайте посмотрим, какими они были.

    В воде или в воздухе?

    Первого птерозавра обнаружили ещё в конце 18-го века в Баварии, но итальянский исследователь К. Коллини предположил, что останки принадлежат существу водоплавающему. Удлиненные передние конечности он принял за ласты.

    Окаменелости странного ископаемого приписали жителю морей и океанов, и в систематике поставили между млекопитающими и птицами.

    Сенсации не случилось.

    Из жизни птерозавров

    Рептилии не заботятся о потомстве. Птерозавры тоже были лишены родительских чувств. Самка откладывала яйца, прятала их и улетала

    Через двадцать лет пара натуралистов вернулась к забытой находке.

    Они внимательно изучили ее и выдвинули идею, что странное создание могло летать.

    Длинный палец передних конечностей (предположили исследователи) служил для поддержки массивных крыльев.

    Не отличающаяся фантазией парочка назвала существо по-простому: птеродактиль (в переводе «крыло + палец»).

    Птеродактиль

    Итак, пальцекрылый Баварский птеродактиль стал первым официальным свидетельством существования в нашем мире летающих ящеров.

    Из жизни птерозавров

    Новорожденные птерозавры не нуждались в родителях. Через несколько часов после появления на свет они были способны самостоятельно летать и добывать пищу

    Первые летающие пресмыкающиеся

    Дальнейшие находки и исследования многое прояснили и задали не меньше загадок.

    Эра птерозавров началась двести миллионов лет назад или около того. За давностью времен узнать все подробности их жизни пока не удается.

    Не ясно, от каких предков ведут род воздушные ящеры, когда и почему исчезли, но главное, как с такими выдающимися физическими данными они могли летать.

    Выше мы приводили в сравнение истребитель МиГ-29М, имеющий похожие габариты.

    Несомненно, птерозавры были первые позвоночные животные, освоившие пятый океан.

    Птеранодоны
    Птеранодоны

    По внешнему виду они напоминали нечто среднее между летучими мышами и птицами, но внутреннее строение ящеров имело много общего с нынешними пернатыми.

    Часто их называют родственниками динозавров, за их размеры, хищный нрав, наличие острых зубов, но это не так.

    Птерозавры относятся к двум различным группам доисторических существ (диапсидных пресмыкающихся или архозавров).

    Животных, которые в доисторическую эпоху входили в эти группы, было много, но выжили только крокодилы.

    Из жизни птерозавров

    Сегодня нет ясности, куда отнести гигантских летающих ящеров. Большинство ученых считают, что этот вид был «тупиковой веткой», которая никак не связывала их ни с летучими мышами, ни с современными птицами

    Видовое разнообразие птерозавров

    Сегодня наука располагает описаниями 200 родов птерозавров, которые составляют два подотряда: рамфоринхи и птеродактили.

    Рамфоринхи

    Останки их обнаружены в разных частях света. Считается, что это были первые и примитивные особи, принадлежащие к летающим ящерам.

    Размеры их были гораздо мельче, чем у более поздних видов: рамфоринхи имели длинный хвост, узкие крылья, короткую шею и здоровую башку, которая заканчивалась массивной челюстью с крепкими зубами.

    Тираннозавр и Рамфоринх
    Тираннозавр и Рамфоринх

    Вымерли они в начале мелового периода, не выдержав гонки вооружений, в результате естественного отбора, хотя какое-то время существовали одновременно с птеродактилями.

    Птеродактили

    «Летающие крепости» появились в юрском периоде. Этих тварей мы знаем очень хорошо по фильмам.

    Если в кадре появляется сухопутный динозавр, чаще всего T. Rex или страшилище морских глубин Мегалодон, то жди и птеродактиля, который обязательно кого-нибудь, спикировав, схватит.

    Птеродактиль

    Художники в фильмах довольно точно воспроизводят их внешний вид, видимо, проконсультировавшись с палеонтологами.

    Эти летающие монстры были крупных размеров, с неестественно вытянутой головой, огромным размахом крыльев и коротким хвостом.

    Поначалу они, как и рамфоринхи имели острые устрашающие зубы, но потом от них избавились, сохранив лишь необычайно крепкий клюв.

    ВИДЕО: Птеродактиль — летающий ящер эпохи динозавров

    Внешний вид птерозавров

    Так как древние люди были туповаты, то заснять на видео внешний вид птерозавров ума у них не хватило. Поэтому все изображения монстров воздушных стихий остаются приблизительными.

    Картину восстанавливали по имеющимся останкам.

    • Крылья ящеров, не такие, что мы привыкли наблюдать у птиц. Они больше похожи на крылья летучих мышей: кожаные мембраны, соединенные с передними и задними конечностями.
    • Внутри мембран проходили кровеносные сосуды и располагались мышцы.
    • Клювы ящеров напоминали птичьи, но были разной формы и разных размеров.
    • Тела птерозавров покрывали тонкие волоски, напоминающие элементы перьев птиц.
    • Отдельно стоит сказать о роскошных гребнях, которые украшали многих властителей воздушных стихий.
    • Эти оригинальные наросты на клюве и голове имели разнообразные и причудливые формы.
    • Скорее всего, они выполняли функцию терморегуляции и служили отличительными признаками между самками и самцами.
    • У животных рода талассодромеус, например, гребень достигал полутора метров в длину и занимал три четверти поверхности черепа.

    Размеры летающих ящеров

    В отряд птерозавров затесались на удивление разные по размерам и строению особи.

    Первые рамфоринхи по величине были как небольшие современные птички. Некоторые размером с воробья, но с очень длинными крыльями.

    Шли века, малютки подросли и превратились в летающих монстров, и пищей их стали не насекомые, а дичь покрупнее, вплоть до динозавров средних размеров.

    Из жизни птерозавров

    В меловой период гигантские птерозавры научились обходиться без зубов. Вместо них те же птеранодоны и кетцалькоатли успешно пользовались беззубыми клювами больше метра длиной

    Добыча птерозавра

    К середине юрского периода крылатые бестии достигали в весе сотни килограмм с размахом крыльев до восьми метров.

    Но встречались создания и покрупнее. Например, птерозавры с труднопроизносимым названием хацегоптериксы и кетцалькоатли были самыми огромными существами, способными к полёту.

    Эти монстры имели размах крыльев до одиннадцати метров, а их черепа достигали трех метров в длину, как легковой автомобиль.

    Птерозавры и птицы: сходство и различие

    Долгие миллионы лет летающие чудища и древние птицы делили между собой воздушное пространство над сушей и водой.

    Конкурировали за еду, вели схожий образ жизни.

    Именно птицы стали причиной гигантомании птерозавров, а также главным фактором исчезновения их более мелких особей.

    Общего у этих конкурирующих видов было много.

    Самое главное: кости имели большие пустоты, заполненные воздухом. Лишний вес при полете не нужен.

    Птерозавры

    Как и птицы, птерозавры также располагали в строении скелета килем, к нему крепились мышцы, отвечающие за мах крыла.

    У ящеров, живших позднее, срослись грудные позвонки. Это обеспечило надежную опору для крыльев.

    И все же, невзирая на сходство, ученые убеждены, что птички и летающие ящеры не были родней, а развивались параллельно.

    Птицы, произошли от динозавров. Вспомните это, когда будете подсыпать крупу синичкам в кормушку.

    Их далекий предок мог сожрать десяток таких как вы на завтрак.

    Птерозавры встают на крыло

    Стихия птерозавров – воздух, именно там они были хозяевами.

    Отделы мозга, отвечающие за полёт, были у ящеров развиты сильнее остальных, и на них приходилось восемь процентов массы мозга.

    Но, оказывается, что и на земле парящие гиганты чувствовали себя вполне уверенно.

    Благодаря своим хорошо развитым конечностям, они бойко перемещались по суше и даже бегали.

    Некоторые, как млекопитающие, передвигались при помощи четырех ног.

    Птеранодон

    С этим все более-менее ясно.

    А вот как чудища, размером со сверхзвуковой истребитель летали – пока непонятно.

    Вернее, не летали, а взлетали.

    Первый этап – как подняться в воздух — самый сложный.

    Имеется несколько версий, объясняющих этот процесс:

    1. Птерозавры старались приземляться на высокие скалы. Потом подползали к краю и бросались с высоты вниз, успев расправить крылья. Есть версия, что от этих птерозавров произошли экстремалы, которые занимаются бейсджампингом: прыжками с парашютом с высотных зданий.
    2. По другой версии взлетали крылатые твари при помощи очень сильных задних конечностей, которыми резко отталкивались от земли.
    3. Сторонники следующей версии полагают, что для начального рывка ящеры начинали резко в резонанс размахивать своей огромной башкой, чтобы привести в движение все тело.

    Рацион летающих ящеров

    Судя по наличию в огромной пасти птерозавров множества острых и крепких зубов, вегетарианцами они не были.

    Жрали подряд все, что вокруг летало, ползало, плавало или скакало.

    Птерозавр на охоте

    Не гнушались, наверное, и сочными плодами деревьев.

    Из жизни птерозавров

    Большую часть жизни птеродактили кружили над водой в поисках добычи. Они вели стайный образ жизни, и порою их численность в стае могла достигать сотни

    Жертву настигали на земле или в полете.

    Крупные виды могли утащить в гнездо даже детёныша динозавра.

    В рацион более мелких особей входила также рыба, мелкие позвоночные, насекомые, которые в то время вырастали до солидных размеров.

    Например, стрекоза Магневра с размахом крыльев до метра.

    Стрекоза Магневра
    Стрекоза Магневра

    Эта тварь тоже была хищницей и вашей любимой собачке башку бы откусила на раз-два.

    Ужас, летящий на крыльях ночи

    Среди властелинов воздушных стихий были и те, которые отправлялись на охоту ночью.

    Результаты недавнего исследования американских палеонтологов показали, что в глазах некоторых рептилий, птиц и вымерших динозавров имеется особое кольцо, составленное из мелких косточек, диаметр которого равен диаметру зрачка.

    Ученые исследовали десятки видов динозавров, птерозавров и примитивных птиц мезозойской эры.

    Оказалось, что среди них были и ночные твари.

    Ночной охотник
    Ночной охотник

    Например, птерозавр Ctenochasma elegans.

    Интересно, что заставило птерозавров и динозавров перейти к темному образу жизни?

    Скорее всего, конкуренция с другими видами за еду.

    Ночные ящеры, вероятно, охотились на моллюсков и рыб, которые поднимались в темное время с глубины к поверхности океана.

    ВИДЕО: Самое большое летающее животное Птерозавр

    Поделиться в соц. сетях

    Опубликовать в Google Buzz
    Опубликовать в Google Plus
    Опубликовать в LiveJournal
    Опубликовать в Мой Мир
    Опубликовать в Одноклассники

Комментарии: